Jan Kruis

Geestelijk vader van Jan, Jans en de kinderen (1933 – 2017)

De carrière van striptekenaar Jan Kruis begon in het jeugdblad van oliemaatschappij Shell, later tekende hij onder meer, voor bladen als ‘Sjors’ en ‘Taptoe’.  De bekende strip ‘Sjors en Sjimmie’ werd ook enige tijd door hem getekend maar zijn doorbraak kwam in 1970 toen hij voor weekblad ‘Libelle’ de strip ‘Jan, Jans en de kinderen’ maakte. Een strip die grotendeels gebaseerd was op zijn eigen familie, inclusief zijn twee dochters die in de strip de namen Karlijn en Catootje kregen. De strip was mateloos populair en van de albums die ervan vervaardigd werken gingen er  miljoenen over de toonbank. De figuren werden iconisch, zoals de ‘verloofde’ van Catootje: Jeroen wiens ogen immer bedekt gingen door een onverwoestbaar jaren ’70 kapsel, de wat brommerige opa Tromp en de feministische vriendin van de familie, Hanna die -geheel overeenkomstig de tijdgeest  van de vroege jaren tachtig- een BOM-moeder (bewust ongehuwd moeder) wordt. Een belangrijke rol is weggelegd voor de huisdieren; de nuffige Siamese kat Loedertje, de wat naïeve teckel Lotje, die zich af en toe gezegend weet met een Napoleoncomplex, maar de show wordt regelmatig gestolen door de naamloze rode je-weet-wel-kater die immer worstelt met zijn castratie maar eigenlijk met de wereld in het algemeen. De rooie kater heeft nog een tijdje de eer van een eigen gag-strip gehad. Jan Kruis was zeer begaan met de stripwereld, hoewel hij daar tegelijk ook wat buiten viel, omdat zijn strip niet tot de gangbare stripcanon behoorde. Hij stimuleerde vele talenten en één van zijn vrienden was tekenaar en scenarist Martin Lodewijk, bekend van ‘Agent 327’ en als schrijver van ‘Storm’.

Op 19 januari 2017  overleed Jan Kruis, maar zijn werk leeft voort. Nadat hij in 1999 zin tekenpen aan de wilgen had gehangen (d.w.z. hij schilderde nog wel) nam Studio Jan Kruis de strip ‘Jan, Jans en de kinderen’ over. Deze verschijnt dan ook nog tot op de dag van vandaag in Libelle en in albumvorm.